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Invernadero Princesa de Gales, Kew Gardens

noviembre 14, 2010

El invernadero del conservatorio Princess of Wales del Royal Botanical Garden de Kew en Londres es el invernadero más complejo de todo el jardín botánico. Dispone de 10 zonas climáticas diferentes bajo un mismo techo controladas por ordenador. Bajo los cristales inclinados encontramos orquídeas de clima frío, plantas carnívoras de Asia, multitud de cactus, ágaves plateados o nenúfares… Las dos zonas principales son la del trópico seco, donde encontramos plantas de zonas áridas y cálidas, y la zona del trópico húmedo, con plantas de ecosistemas pertenecientes a los bosques tropicales y manglares. En el resto de climas encontramos plantas de la savana, plantas carnívoras, orquídeas, bromelias y helechos, entre muchas otras especies. A pesar de que algunas de estas plantas no son epifitas me ha parecido que eran suficientemente interesantes para ser incluídas en esta entrada.

Fue diseñado por el arquitecto Gordon Wilson pensando en lograr el máximo ahorro energético, y construido en 1982. Se le dió ese nombre por Diana, la princesa de Gales.

Bonita combinación de colores con estas floraciones de tillandsias xerographicas

Zona árida caldeada por la luz del sol

Estanque con nenúfares

Flores de bromelias

Al fondo a la izquierda de la foto superior podéis ver una columna entera forrada de tillandsias

Bromeliacea brasileña Orthophytum

Sección de tillandsias

Pegajosos pelillos de una planta carnívora drosera

Vista aérea de una carnívora sarracenia

Vemos unas hojas en el interior de la planta

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Invernadero Palm House en los Royal Botanical Gardens, Londres

noviembre 6, 2010

La Palm House, o Temperate House, es el conservatorio o invernadero victoriano de cristal y hierro más importante del mundo. Fue diseñado por Decimus Burton y llevado a cabo por el ingeniero Richard Turner específicamente para acomodar las palmeras exóticas introducidas en Europa en la época victoriana. Construido entre 1844 y 1848, fue pionero en su campo, ya que hasta el momento no se había conseguido construir una estructura de hierro tan ancha sin uso de columnas de soporte. El invernadero se construyó con 700 paneles de cristal.

La calefación originalmente se conseguía hirviendo agua con carbón en el sótano y enviando el calor mediante tuberías de agua subterráneas. Hoy en día, el sistema de calefacción es de gas.

Esto es lo primero que se ve a través de la cámara al entrar en un invernadero. No tiene pinta de ser muy bueno, pero a mi me encanta. Lo mejor es que si llevas gafas también te pasa.

La Palm House ha sufrido varias renovaciones. Primero fue restaurada entre 1955 y 1957 y posteriormente fue completamente reconstruida entre 1984 y 1988. En ésta última restauración, que duró lo mismo que duró la original construcción, se vació el invernadero de plantas por completo para rehacer la estructura de hierro, esta vez realizada en acero inoxidable y con cristales de seguridad más resistentes.

A los pies de las palmeras, casi escondidas, encontramos numerosas bromeliaceas, que deben pasar desapercibidas para la mayoría de los mortales, obnubilados por la exhuberancia de tantas palmeras y cycas.

Cryptanthus bivittatus var. bivittatus, un cultivar con forma de estrella

Florecillas tripétalas de neoregelia concentrica, originaria de Brasil

Este vídeo en inglés explica la historia del invernadero con más detalle enseñando planos y otras fotografías antiguas interesantes.

Dos (o más bien cuatro) fotografías estereoscópicas de la Palm House, hechas para crear la ilusión de la tridimensionalidad a partir de dos imágenes en dos dimensiones.

Underwood/Strohmeyer

Underwood/Jarvis

Y por último, este precioso cartel de la casa de las palmeras de Clive Gardiner de 1926, publicado por la Underground Electric Railways Company Ltd.