Posts Tagged ‘Tillandsias’

Tillandsias aeranthos y bergerii preparándose para la floración

abril 7, 2011

La vara floral de la tillandsia aeranthos más común es de color magenta muy intenso y sus flores son violáceas. Existen otras variedades de flores blancas, azul oscuro intenso, o brácteas amarillas y blancas… En la galería de Flickr de Luiz Filipe Varella podéis ver todas estas variedades. Drach hace en su blog de tillandsias un buen resumen de la clasificación de variedades por colores.

© Luis Filipe Varella.

La tillandsia bergeri tiene unas varas florales de color rosado menos intenso. Es mi primera primavera con estos ejemplares, pero ya se entreve que las flores serán azules.

Anuncios

Tillandsias Ionantha

enero 27, 2011

Os presento a mi nuevo objetivo Canon EFS 60mm. f/2.8 macro usm

Aquí otra ionantha distinta, en floración.

Invernadero Princesa de Gales, Kew Gardens

noviembre 14, 2010

El invernadero del conservatorio Princess of Wales del Royal Botanical Garden de Kew en Londres es el invernadero más complejo de todo el jardín botánico. Dispone de 10 zonas climáticas diferentes bajo un mismo techo controladas por ordenador. Bajo los cristales inclinados encontramos orquídeas de clima frío, plantas carnívoras de Asia, multitud de cactus, ágaves plateados o nenúfares… Las dos zonas principales son la del trópico seco, donde encontramos plantas de zonas áridas y cálidas, y la zona del trópico húmedo, con plantas de ecosistemas pertenecientes a los bosques tropicales y manglares. En el resto de climas encontramos plantas de la savana, plantas carnívoras, orquídeas, bromelias y helechos, entre muchas otras especies. A pesar de que algunas de estas plantas no son epifitas me ha parecido que eran suficientemente interesantes para ser incluídas en esta entrada.

Fue diseñado por el arquitecto Gordon Wilson pensando en lograr el máximo ahorro energético, y construido en 1982. Se le dió ese nombre por Diana, la princesa de Gales.

Bonita combinación de colores con estas floraciones de tillandsias xerographicas

Zona árida caldeada por la luz del sol

Estanque con nenúfares

Flores de bromelias

Al fondo a la izquierda de la foto superior podéis ver una columna entera forrada de tillandsias

Bromeliacea brasileña Orthophytum

Sección de tillandsias

Pegajosos pelillos de una planta carnívora drosera

Vista aérea de una carnívora sarracenia

Vemos unas hojas en el interior de la planta

Salvemos el Hortus Botanicus de Amsterdam!

noviembre 8, 2010

Según leo en Bromeliopolis y en Actiewebsite VU Hortus el Hortus Botanicus de la VU University Amsterdam amenaza con cerrar de aquí dos a cinco años para dar lugar a un complejo de edificios que albergaría el VU University Medical Center (VUMC).

El Hortus Botanicus fue fundado en 1638 y contiene unas 4.00o especies diferentes de plantas, la mayor colección de cactus de los Países Bajos, algunos de más de 100 años, una gran colección de plantas epifitas, diversos invernaderos, un mariposario y encephalartos de hasta 300 años de edad. El jardín botánico, además de ser un oasis verde en medio de la ciudad, es el lugar de almacenaje oficial de las plantas confiscadas por la Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) en aduanas. Es parte de la Dutch National Plant Collection, una organización en la que participan otros 18 jardines botánicos holandeses. Participa activamente en la red de intercambio internacional de semillas, organiza actividades educativas y sirve de lugar de descanso y sosiego para los pacientes de la University Medical Centre y la demás gente del campus.

Pido a todos 30 segundos de vuestro tiempo para firmar esta sencilla petición online. Está en Holandés, pero sólo ha de rellenarse el nombre (naam) y el email, y añadir un comentario opcional. Recibirás un email de confirmación, simplemente hay que clickar en el link que te adjuntan para confirmar la petición. Si tienes twitter o un blog o facebook, por favor, comparte la noticia. También es urgente enviar una carta o email al consejo de la universidad y hospital para protestar acerca del cierre de este histórico jardín botánico:

College van Bestuur van de Vrije Universiteit
De Boelelaan 1105
1081 HV Amsterdam

—-

Raad van Bestuur van het VU Medisch Centrum
Postbus 7057
1007 MB Amsterdam

O enviar un email a rm.smit@dienst.vu.nl y/o eb.mulder@vumc.nl

Aquí y aquí puedes leer dos posts que escribí con muchas imágenes de los jardines e invernaderos que se perderían para siempre.

© A nice place

© Floris Lok

Usos curativos y psicotrópicos de las tillandsias

octubre 18, 2010

Durante una conversación con Francisco de MK Tillansias acerca de usos alternativos de las tillandsias recordé que había visto en internet remedios florales elaborados a base de éstas. Investigando un poco descubrí que diversas comunidades tribales de América latina también las utilizaban para elaborar remedios curativos. En el día a día se utilizaban infusiones de tillandsia con fines purgativos y laxantes. Por otro lado, en los Andes peruanos combatían la pena y la tristeza con una infusión a base de diversas hierbas que incluía Tillandsia purpúrea (Ritual Reggae).

Según el libro The Natural History of Medicinal Plants los chamanes Tarahumara de Méjico mezclaban el peyote o cactus de San Pedro con especies alucinógenas de tillandsias en sus rituales espirituales curativos, para aumentar los efectos psicoactivos de éste. Es posible que se refiera a la tillandsia mooreana, a la cual se denomina la compañera del peyote o warruwi. La tillandsia purpúrea aparece en cerámica Mochica relacionada con temas mágicos, lo cual sugiere un uso narcótico en el pasado. (Psicoactivos iEspaña)

Entre las orquídeas alucinógenas encontramos la oncidium longifolium (oncidium cebolleta) que sustituía al peyote entre los Tarahumara.

La tillandsia recurvata tiene aplicaciones medicinales patentadas que indican su acción beneficiosa sobre patologías tumorales. También se ha encontrado su utilidad en estudios in vitro y en pruebas animales sobre el virus del sida.

Tillandsia usneoides

Estudios científicos han avalado las propiedades beneficiosas en animales de la tillandsia usneoides para reducir el azúcar de la sangre, y sus propiedades dermatológicas y analgésicas están comprobadas. Los indios Houma de Lousiana lo utilizaban de alguna forma para reducir la fiebre (Dean Garrett), y según el libro “Writings of the Lowcountry: Reflections on the South Carolina Coast” la infusión de usneoides alivia el reuma y la diabetes (vía Ehow).

Por favor, que nadie se vaya comiendo sus plantas ni haciendo infusiones tomando como referencia este post, no quiero ser responsable de intoxicaciones de ningún tipo!!

Muchos de vosotros conoceréis las esencias de flores de Bach como remedio natural para el tratamiento de situaciones emocionales diversas. Como explica en la web Flores de Bach, su teoría se basaba en que las enfermedades físicas tienen un origen emocional, y que si los conflictos emocionales subsisten por mucho tiempo, la enfermedad del cuerpo empieza a aparecer. Además de estos remedios desarrollados por el Dr. Bach, encontramos muchas otras esencias naturales extraídas de infinidad de plantas, inclusive bromelias, tillandsias y pitcairnias…

Uno de los websites que ofrecen más información al respecto y que llaman arquetipos botánicos a estas esencias naturales es Skyflowers. Supongo que el nombre ya está inspirado en las plantas del cielo, las epifitas tillandsias.  Sus investigaciones están basadas en que las formas de las plantas dictaminan qué tipo de emociones pueden equilibrar. Así pues, el género de tillandsias, sería útil para acallar la mente y liberarla de obsesiones y fijaciones, cuando te encuentras excesivamente activo, con ruido mental. O sea, que a mi me van que ni pintadas.

Más concretamente, la esencia de tillandsia disticha de Skyflowers serviría para evitar distracciones, la de tillandsia escaposa para desarrollar la paciencia, la usneoides para contrarestar emociones de soledad y aislamiento. “As the Tillandsias pacify the mind, helping you to move from a mentally active stance to a passive one, they make a great start to countering pretty much any emotionally charged issue or bad habit that you have.”

Esencias Florales Cotis ofrece la esencia Amor Amor de Tillandsia Stricta, que permite el fluir de energías relacionadas con el amor: afectividad, empatía, confianza, respeto, alegría interior, sabiduría, y es excelente para pulverizar ambientes. También elaboran un compuesto llamado Fórmula Magistral Estima (Tillandsia Stricta, Lantana Camara, Opuntia Wentiana, Epidendrum Cocleante) para la falta de ternura hacia uno mismo.

Los brasileños Larimar ofrecen la esencia Bromelia Rosa de Tillandsia geminiflora Brongn que facilita la purificación. La esencia funciona como un filtro que detecta la polución que nos rodea y la que vive dentro de nosotros mismos, permitiendo su liberación. También mejora la sexualidad.

En el Centro Terapéutico Alternativo encontramos la esencia de Clavel del aire (Tillandsia Aeranthos), que depura las impurezas del cuerpo físico y también las de nuestra conciencia y se utiliza para síntomas como toxemia, pesadez estomacal, hipertensión, edemas, retención de líquidos y estreñimiento.

Healing Waters ofrece numerosas esencias del Himalaya, entre ellas Renaissanse de Tillandsia Stricta, en este caso para el renacimiento y el dejar atrás elementos del pasado que provocan tiempos difíciles, y no para los sentimientos relacionados con el amor que soluciona la esencia de tillandsia Stricta de Skyflowers.

Espero que os haya parecido interesante. Si conocéis algún otro uso alternativo de las tillandsias ¡no dudéis en compartirlo!

Conversando con Francesc Meca (MK Tillandsias)

octubre 17, 2010

Como os contaba en el post anterior, el fin de semana del 9 y 10 de Octubre pudimos disfrutar en Barcelona de la exposición anual de orquídeas organizada por ACAO, Associació Catalana d’Amics de les Orquídies, en el Hivernacle del parque de la Ciudadela.

Como excepción a tanta orquídea encontramos el pequeño stand particular de MK tillandsias, regentado por Rosa y Francesc, un agradable matrimonio de Premià de Dalt. Disponen de un jardín que espero poder visitar pronto, y en ocasiones organizan sesiones de puertas abiertas para quien quiera admirar su colección y adquirir algunas plantas.

Stand de MK Tillandsias

Muy agradecida de conversar con Francesc y de que nos confesara algunos de sus secretos tillandsieros.

Francesc, ¿cuál es tu forma favorita de montar tillandsias?

Una de los mejores soportes para el montaje de tillandsias es la madera de olivo porque la madera de este árbol aguanta muchísimo más y la tillandsia se coge muy bien. Si lo montas sobre un tronco de encina a los dos o tres años lo tienes que desmontar todo y volver a empezar. También podemos cultivar algunas tillandsias encima de piedras. Los troncos de vid quedan muy bonitos, pero a veces presentan un problema, y es que según el tiempo en que han sido cortados pueden aparecer bichos que comienzan a hacer serrín y en poco tiempo no queda nada. Otro soporte que queda bonito es la raíz de pino porque es una madera que aguanta mucho, queda fina, no es excesivamente rugosa.

¿De dónde te viene la afición?

No lo sé. Una vez fui a merendar con un amigo y me enseñó una aeranthos y me dijo que era una planta que vivía del aire. Y nos aficionamos. Más tarde descubrí que habían muchas variedades diferentes, porque comencé a hacer mantenimiento en una cooperativa de plantas en Premià y allí hubo una época en la que empezaron a traer composiciones y ramitas con tillandsias, y me interesé aún más.

¿ Viajas a menudo para observar tillandsias?

Sí, procuramos ir a las ferias internacionales de orquídeas, pues en estas ferias suelen haber siempre tillandsias. Por ejemplo, he estado en Alemania y en Francia varias veces… También viajamos siempre a la exposición anual de orquídeas del Jardín Botánico de Valencia. Respecto a visitar lugares donde las plantas están en su hábitat procuro no calentarme demasiado la cabeza, pues si empiezas a comparar te das cuenta de que las condiciones en que las tienes puede que no se correspondan a las reales, te preguntas qué les va a pasar…

¿Nos podrías contar alguna anécdota?

¿Una anécdota particular? Tengo el capricho de probarlas, para ver el sabor que tienen. No sé, quizá lo mismo encuentro un purgante interesante (risas). Sí, sé que hay alguna especie alucinógena, pero no la he localizado.

Mi instalación provisional de dos bolas de tillandsias bergueri compradas en MK Tillandsias. Imaginad las pintas que hacía en la bici, a la vuelta de la exposición, tras adquirir estas preciosas bolas. Sobre todo porque además de ésto, llevaba una caja de cartón llena de orquídeas.

(more…)

Cool House de orquídeas en Singapur

septiembre 28, 2010

En el Jardín Botánico de Singapur se encuentra el Jardín Nacional de Orquídeas, que consta de varios invernaderos de los que ya os he hablado en otras ocasiones. El invernadero para orquídeas de montaña asiáticas y orquídeas de clima intermedio-frío de diversas procedencias es uno de los más bonitos, y cuenta con la mayoría de especies de orquídeas no híbridas del botánico. Le llaman Cool House y es una versión del bosque nuboso muy fidedigna (a pesar de que yo nunca he visto tantísimas orquídeas juntas en un bosque). Se dice que ha costado unos 1,000.000 SGD (unos 500.000 €).

La mayoría de estas orquídeas se encuentran expuestas al sol que se filtra por los cristales del invernadero. El riego se hace por nebulización, y un aparato de aire acondicionado regula la temperatura a unos 24º. Un frío siberiano, vamos. Cuenta con una pequeña cascada y un estanque en penumbra donde se pueden observar orquídeas a las que no les gusta mucha luz como Ludisias. El invernadero mide apenas 30 metros de longitud, pero puedes tardar más de media hora en recorrerlo ;)

Según un encargado que monitorizaba tareas de mantenimiento, la temperatura oscilaba alrededor de los 24º constantes, las plantas apenas se abonan y el uso de fungicidas tampoco es notable. Pero el mantenimiento es constante y no se ven plantas en mal estado. Seguramente a la que enferman, las cambian.

En éste invernadero también se pueden ver plantas carnívoras como sarracenia y heliamphora.

Aire acondicionado que regula la temperatura del invernadero.

Algunas orquídeas de clima frío pueden aguantar hasta los 0º de temperatura. En este invernadero, aún no siendo la temperatura muy fría, hay mucha diferencia respecto al clima exterior, que debe rondar los 30º.

A la salida del invernadero, la lente de la cámara se empaña por la diferencia de temperatura.

Tillandsias en la niebla

septiembre 24, 2010

Esto es nebulización, y lo de más son tonterías.

Como expliqué en la entrada anterior sobre oasis de niebla en los desiertos costeros y bosques nubosos, la niebla es una de las mejores opciones para mantener la hidratación de las plantas epifitas. Si no vives en el Pla de Lleida lo mejor es que te agencies un riego automático con boquillas de nebulización finísima, con el cual crear niebla artificial. Esto es especialmente efectivo en invernaderos, aunque es vital mantener una buena ventilación. Los nebulizadores metálicos son mejores que los de plástico y también más caros, pero aseguran que las partículas de agua sean muy finas y no mojen en exceso ni goteen. Recordad que lo óptimo para las tillandsias es que el agua hidrate el ambiente pero no moje. Otra opción si el espacio es pequeño, es la nebulización por ultrasonidos (como los humidificadores que venden en las farmacias o en tiendas de reptiles). La niebla no ha de ser constante, sólo a ráfagas, pues de lo contrario saturaríamos el ambiente con demasiada humedad que se convertiría en agua.

Oasis de niebla en los desiertos costeros

septiembre 24, 2010

La niebla es un fenómeno meterológico (un “meteoro”, como dice Maldonado) que consiste en nubes formadas por partículas de agua pequeñísimas en suspensión. Es en realidad una nube muy baja que toca el suelo. Cuando más juntas estén estas partículas, más espesa es la niebla. Para que el agua “flote” en el ambiente, necesita de elementos microscópicos de polvo, hollín, o humo a las que adherirse. Así el aire se satura de vapor de agua que se condensa hasta alcanzar el punto de rocío, al que se llega cuando el aire se satura (humedad relativa igual al 100%). Si la temperatura es próxima a los 0º, el rocío se convertirá en escarcha.

Muchas orquídeas y tillandsias viven en habitats donde es muy frecuente la presencia de nubes bajas de niebla. Uno de estos ecosistemas donde habitan multitud de especies epifitas (musgos, bromelias, orquídeas, helechos, palmeras…) son los bosques nubosos de los que ya hemos hablado con anterioridad aquí. Son ecosistemas tropicales o subtropicales caracterizados por un ambiente muy húmedo cubierto de rocío o niebla, generalmente en altitudes de entre 2000 y 3500 metros de altitud, unidos a fuertes vientos.

Por extraño que parezca, otro ecosistema donde proliferan epifitas como tillandsias son algunos desiertos costeros, como los de Perú, y Chile (por ejemplo, en el desierto de Atacama, el más árido de todo el planeta).

Un ejemplo espectacular éste ecosistema es la zona de Atiquipa en Perú, un desierto que durante los meses entre julio y noviembre se convierte en un mágico Oasis de niebla cubierto de vegetación. Ésto es posible gracias a las grandes corrientes de aire del Anticiclón del Pacífico que sopla aire seco hacia la región y la corriente de Humbolt, que enfría el aire en el océano y forma la niebla. En Atiquipa, los cerros frenan la niebla, capturando la humedad para su fauna y flora.

Los siguientes dos vídeos de Travesía Norte explican a la perfección el fenómeno de los oasis de niebla de Alto Patache.

En las regiones costeras del trópico y subtrópico por donde circulan corrientes marítimas frías, como la de Humboldt a lo largo de la costa chilena-peruana, y la de California a lo largo de Baja California, procesos físicos simples generan áreas extremadamente áridas– ¡las más secas del planeta terráqueo!

Las masas de aire cálidas y húmedas que se dirigen al continente se condensan a causa del intenso enfriamiento (anomalía térmica negativa de 12° C como máximo delante del norte de Chile y Perú) al rozar la corriente marina fría originando así la formación permanente de niebla y nubes. La humedad jamás alcanza las masas terrestres en forma de lluvia pero sí como garúa, el apodo suramericano para la niebla. (Espacios Naturales de Latinoamérica)

Tillandsial de Patache, fotografías de Eco-antropología. Podéis observar los atrapadores de niebla. Por cierto, en Valencia también ha surgido una iniciativa para atrapar la niebla existente en Ayora (que no es mucha), para repoblar zonas quemadas por incendios y evitar la desertización. Lo llaman atrapanieblas o cazadores de niebla. Con un poco de suerte, en breve conseguimos un tillandsial autóctono valenciano.

Algunas tillandsias sobreviven condiciones de sequía extremas y sol directo cuando la humedad ambiental es alta, como en el caso de la niebla. Así es como se hidratan y almacenan la humedad y nutrientes a través de sus tricomas, que les permiten aguantar durante el resto del día. Como la niebla es húmeda pero no moja, nunca hay riesgo de pudredumbre. A pesar de ello, las condiciones idóneas para ellas no son las extremas desérticas, pues muchas en su habitat se ven deshidratadas, aguantando la solana como pueden. Así pues, en nuestros pequeños habitats urbanos de la península debemos proporcionar la humedad adecuadas si queremos tenerlas a pleno sol y que se vean bonitas (o bien a través de pulverizaciones de niebla artificial o directamente con agua, si el ambiente es muy seco)

Dos fotografías del Institut Für Chemie und Dynamik Der Geosphäre del parque nacional chileno Cerro la Campana. En la primera, tillandsias purpúrea. En la segunda, varias bromeliaceas y cactus.

Las lomas de Lachay, abajo, también son otro oasis de neblina en Perú. (Imagen vista en Gabito Grupos)

Aquí podéis ver otras bromeliaceas en las lomas de los desiertos costeros de Chile y Peru, por Sacha.

17 Exposición de orquídeas en Barcelona

agosto 27, 2010

Parc i Jardins ha cedido el hibernacle del Parc de la Ciutadella a ACAO, la Associació Catalana d’Amics de les Orquídies, para celebrar la 17 exposición de orquídeas el 9 y 10 de Octubre. Allí podréis no sólo ver orquídeas y tillandsias de muchos tipos, sino también comprar a buenos precios.

Los expositores de momento confirmados son: Alfa Oorchidee  – Albert Falcinelli, Azienda Agricola Nardotto e Capello, Ecuadororquideas – Carmen Apolo, MK Tillandsies, Orientyorchids, Terribilis, The Orchid Lab

Podéis descargar la lista de precios de Ecuadorquideas en este link. Los pedidos deben hacerse antes del 30 de Agosto, para poder tramitar los permisos CITES necesarios. Para hacer pedidos enviar un email a ecuadorquideas@.yahoo.com o bien a bcn2010@acao.cat indicando que el lugar de recogida será la exposición de Barcelona.

Fototeca.cat-D.Campos

Epiweb, sustrato sintético para plantas epifitas

enero 16, 2010

El xaxim, también llamado maquique u otras variaciones según el país, es el material formado por las raices de algunas especies de helechos arborescentes del tipo Dicksonia. Su uso y comercialización masiva e indiscriminada como sustrato para cultivar epifitas, como material de construcción y obtejos de artesanía ha conseguido que estas especies se encuentren en peligro de extincción y en estos momentos se hallen protegidas.

Se estima que la edad óptima para poder comercializar el xaxim es de unos 50 años, pero muchas de las placas comercializadas provienen de helechos mucho más antiguos.

El epiweb es un es un material sintético hecho de plástico desarrollado como la alternativa ecológica a las placas de dicksonia. Libre al 100% de tóxicos y hecho en un 70% de plastico reciclado, forma un entretejido que no se descompone y mantiene la humedad en su interior. En España lo distribuye Terribilis. Otra alternativa de material similar es EcoWeb.

Arriba, dos imágenes de la página de Epiweb: una en forma de placa y la otra simulando una rama.

Pruebas de epiweb con musgo. El crecimiento inicial es muy lento y necesita muchísima humedad.

Pared de epiweb con tillandsias.

Creo que podría quedar interesante una placa enmarcada como la que aparece en el siguiente montaje de plantas suculentas, pero con tillandsias:

Troncos de vid para montar tillandsias

enero 16, 2010

Es difícil encontrar grandes troncos para el soporte de tillandsias, pero este pequeño truco os ayudará a crear las estructuras que más os convenga para vuestro jardín vertical o invernadero.

Para nuestro invernadero conseguimos troncos de vid de formas caprichosas y diversos tamaños, y los despojamos de su corteza. Pulidos quedan muy bonitos y al estar más limpios las tillandsias destacan más. Los anclamos unos con otros con clavos largos, y la estructura final, la atornillamos a la pared para que quede fija.

Árbol de tillandsias resistentes al sol.

Árbol de tillandsias de habitats más húmedos. A pesar de estar en el mismo invernadero que el anterior e incluso compartir pared, reciben menos sol y también mucha más humedad, pues en su parte superior se ha activado un nebulizador de riego.

Musgo y tillandsias a tus pies: La Chanh Nguyen

abril 30, 2009

Nada tan gustoso como caminar por encima de musgo mojado. Puedes sentirte así de bien cada mañana después de ducharte, con esta alfombra viva diseñada por La Chanh Nguyen. Incluye diversas variedades de musgo y tillandsias usneoides. La base, un entramado modular de círculos que actúa a modo de recipiente individual, está hecha de un tipo de espuma imputrefactible llamada plastazote. El agua de la ducha diaria y la humedad del baño proporcionan el microclima necesario para que estás plantas sobrevivan.

En el portfolio de La Chang (un fan de las tillandsias) hay otros objetos diseñados para acercar la naturaleza al interior.

Vía Yanko

alfombra de musgo

alfombra de musgo

Tillandsias en el jardín botánico de Amsterdam

julio 6, 2008

El Hortus Botanicus, el jardín botánico de Amsterdam se fundó en 1638 principalmente para el estudio de plantas medicinales, y fue ampliando su colección durante los siglos XVII y XVIII hasta llegar a unas 4000 especies diferentes. Impresionantes las cycas, una pequeña colección de encephalartos de hasta 300 años.

La joya del botánico es un invernadero construido en 1993 en el cual están representados los tres grandes climas mundiales: desértico, tropical y subtropical.
En la zona desértica podemos ver todas estas tillandsias, (además de unos Aloe dichotoma Masson preciosos).

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

tillandsias hortus botanicus

Plantación de semillas de bromelia y tillandsia

mayo 31, 2008

La única vez que logré hacer germinar semillas de tillandsias éstas se encontraban en una pequeña caja de plástico cerrada con algodón muy húmedo. La caja tenía varios orificios pequeños para facilitar la ventilación, y estaba situada cerca de una fuente de calor. Una vez al día abría la caja unas horas para ventilar la condensación de agua. A los pocos días de plantarlas se hincharon y se volvieron verdes. Por miedo a que se pudrieran las cambié de sitio y se secaron todas. Ahí terminó el experimento. Al parecer, la germinación es sencilla, pero el mantenimiento hasta que la planta forme una roseta de hojas es muy complicado. O se pudre (más habitual) o se seca. Las semillas tardan hasta 5 años en convertirse en plantas adultas.

Hoy 31 de mayo he hecho un nuevo intento plantando semillas de tillandsia y bromelia de tres maneras diferentes, sin excesiva metodología. Las semillas fueron recogidas de las plantas a principios de mayo. Dicen que es bueno almacenarlas en el congelador con una bolsita antihumedad porque pierden su capacidad para germinar en poco tiempo, pero yo no lo hice.

semillas de tillandsia

semillas de tillandsias y bromelias

Caso 1. Caja de plástico con tapa agujereada repetidas veces con un alfiler. Sphagnum muy húmedo en el interior con algunas semillas directamente sobre éste (se humedecen por el contacto). Encima una redecilla de nylon en la que he esparcido con pinzas diferentes tipos de semillas. Se benefician de la humedad y condensación pero la redecilla no permite que se mojen por el contacto con el sphagnum. La caja está situada en interior y expuesta a luz artificial durante 11 horas diarias.

Caso 2. Caja de plástico abierta que contiene una mezcla de sphagnum y fibra de coco mezcladas. El sphagnum retiene mucho la humedad y la fibra de coco no la absorbe, permitiendo que la humedad sea elevada pero que las semillas no queden completamente empapadas. La caja, que acumula agua en el fondo está situada en una cesta colgante a la sombra entre otras plantas. Mucha ventilación y nada de condensación de agua.

Caso 3. Recipiente cerrado con una mezcla de sphagnum (30%) y fibra de coco. Hay mucha agua abonada con tahtso en el interior acumulada, pero la fibra de coco no permite que las semillas se mojen. Situada a la sombra en una ventana en interior. El sphagnum lo de desinfectado con agua oxigenada, (no sé si servirá de algo), y luego le he añadido azúcar. No tengo ningún tipo de esperanza depositada en este último experimento.

Uno de los grandes enemigos en la plantación de semillas son los hongos malignos que impiden el desarrollo de la planta. Sin embargo, las semillas de orquídea necesitan asociarse simbióticamente con hongos beneficiosos (mycorrhiza) para que la germinación sea posible en su hábitat natural. Como seleccionar el hongo adecuado es complicado, es habitual germinar semillas de orquídea in vitro sin éstos, en un entorno completamente esterilizado. Es habitual desinfectar las semillas de orquídea con agua oxigenada antes de plantarlas. Me pregunto si las semillas de tillandsia y bromelia también necesitan relaciones simbióticas con mycorrizas, y de si se puede utilizar la misma técnica in vitro para la germinación de bromelias.

Algunas páginas donde encontrar información sobre la germinación de semillas de bromelia y tillandsia: Bromeliário cairé, Florida Council of Bromeliad Societies (FCBS), Anwyl Bromeliads, Ut1ma (fotos del montaje y proceso de germinación).

A continuación, algunos consejos de Anwyl sobre cómo tratar las semillas antes de plantarlas (consejos que yo no he seguido)

Seed which you have not harvested yourself is likely to have picked up some surface contamination—moulds, fungi etc.—which may cause problems by taking advantage of the warm moist conditions you provide and growing all over the seed and smothering it. It is best to sterilize the seed first. The method I use is fairly straightforward, and well worth the trouble. First, soak each batch of seed in a solution of sugar water for 24 hours. This solution is made by dissolving a teaspoon of sugar in a cup of water and adding a drop of detergent. I use small glass bottles (with numbers on them to identify the seed!) or you could use small glasses. By soaking the seed in this sugar-rich solution you encourage any nasties lurking on the seed to start growing. Then you tip off the sugar water and soak the seed in a 50% solution of household bleach (Janola or Chlorodux—which contain Sodium hypochlorite) for 5-10 minutes to decontaminate the seed surfaces. I always soak the seed container, and the glass lids, in bleach for half an hour to sterilize them as well.

Make up a fungicide solution. Benlate or Chinosol are the ones I use. Never use a Copper-based fungicide, as bromeliads are extremely intolerant to heavy metals. Soak the medium with the fungicide solution. Now you are ready to sow the seed. Always place the seeds on top of the medium: they must not be covered. Then water them gently with the fungicide solution, this also helps wash off excess bleach. Cover the seed, and put them away in their germinating position. (Anwyl bromeliads)